¿Por qué la gente roba convertidores catalíticos? Lo que debes saber

La Oficina Nacional de Delitos de Seguros informó que el robo de convertidores catalíticos se ha disparado. Entonces, ¿por qué la gente roba convertidores catalíticos? Los convertidores catalíticos en la parte inferior de los vehículos ayudan a reducir las emisiones. Por lo general, está hecho de platino (Pt), paladio (Pd) y rodio (Rh). Todos son metales del grupo del platino, o PGM, y son muy raros, lo que no se corresponde con el hecho de que tienen una amplia gama de aplicaciones. Y con el aumento del costo de los metales, ha resultado en un aumento de los robos. Los ladrones saben lo valiosos que son los materiales del convertidor catalítico para los comerciantes de metales

El robo de convertidores catalíticos ha aumentado en el último año a medida que ha subido el precio de los metales raros utilizados para fabricar las piezas del automóvil. Estos robos eran poco comunes antes de la pandemia de COVID, y la Oficina Nacional de Delitos de Seguros informó un promedio de 282 robos por mes en los Estados Unidos en 2019 (NICB). En 2020, el promedio aumentó a 1.203 robos por mes, pero hubo un aumento exponencial de 652 reportados en enero de 2020 a 2.347 reportados en diciembre de 2020.

Y ahora ha aumentado aún más: casi 26,000 convertidores catalíticos fueron robados entre enero y mayo de 2021, según un informe del motor de búsqueda de registros públicos BeenVerified. Esto equivale a un promedio mensual de 5.200 robos, un aumento del 122 por ciento sobre el promedio del año anterior.

¿Qué hay en un convertidor catalítico que es tan valioso?

El convertidor catalítico es ese dispositivo con forma de silenciador instalado en la parte inferior de su automóvil. Cuando los vehículos queman gas, el escape contiene contaminantes dañinos como el óxido de nitrógeno que causa la lluvia ácida. Los convertidores catalíticos degradan esos compuestos antes de que se liberen al medio ambiente. Y ese proceso tiene que suceder rápidamente ya que los gases también salen del motor muy rápido y salen por el tubo de escape. Entonces, los convertidores catalíticos necesitan metales altamente activos para promover esas reacciones químicas.

Según la Oficina Nacional de Delitos de Seguros, una organización sin fines de lucro dedicada a combatir el fraude de seguros y el robo de vehículos, el valor de los tres metales ha aumentado en los últimos años, con el rodio a $ 14,500 por onza en diciembre de 2020, el paladio a $ 2,336 por onza, y platino por 1.061 dólares.

Un ingeniero químico y profesor de ciencia de los materiales, Paul Dauenhauer, de la Universidad de Minnesota, dijo que el platino es más valioso que el oro. Y el rodio es incluso 10 veces más valioso que el platino. Por lo tanto, ni siquiera tendría que preguntarse por qué la gente roba convertidores catalíticos porque incluso si solo hay una pequeña cantidad de metal en un convertidor catalítico, ya podría valer tanto por onza.

El convertidor catalítico típico contiene solo una pequeña cantidad de estos metales entre 3 y 7 gramos de platino. Pero un ladrón experto puede obtener fácilmente uno de los dispositivos. ¿Por qué la gente roba convertidores catalíticos? Es mucho dinero por un poco de esfuerzo. Un ladrón puede deslizarse fácilmente debajo de los autos para obtener el convertidor catalítico y luego está listo. Solo toma unos minutos quitar un convertidor catalítico usando algunas herramientas sencillas, fácilmente disponibles, que funcionan con baterías en una ferretería local. Y no hay forma de que el propietario pueda rastrearlo, ya que los convertidores catalíticos no se pueden rastrear hasta el vehículo del que fue robado.

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Los metales preciosos son imposibles de rastrear una vez destilados y se venden a fabricantes de todo el mundo para fabricar nuevos convertidores catalíticos que reemplacen a los robados. Es un círculo vicioso que causa mucho dolor a muchas personas, especialmente si no tienes un seguro que cubra la pérdida.

¿Cuánto vale un catalizador robado?

Entonces, ¿por qué la gente roba convertidores catalíticos? Según NICB, los recicladores pagarán entre $ 50 y $ 300 por un convertidor catalítico. Los metales se pueden vender por más si se extraen de vehículos híbridos de gas y electricidad como un Toyota Prius. Todos los vehículos híbridos más nuevos tienen valores de desecho que oscilan entre $ 800 y $ 1,500. Esa es la cantidad de dinero que un ladrón puede ganar con un catalizador robado.

El componente de rodio del convertidor catalítico vale actualmente 15 veces más que el oro. Hace un año, el precio era probablemente de $ 2,000, luego saltó a $ 4,000 y ahora es de $ 13,550.00 la onza. El precio vertiginoso refleja la escasez extrema. El rodio es un subproducto de la minería del platino que escasea debido a la pandemia. Al mismo tiempo, los estándares de emisiones en todo el mundo están aumentando, particularmente en China. Como resultado, la demanda es más alta que nunca. Es una tormenta perfecta para los ladrones de convertidores catalíticos, que se han vuelto tan audaces que incluso atacan durante el día.

Desafortunadamente, la pérdida del propietario del vehículo es igualmente devastadora. Cuando encienden su automóvil, pueden sorprenderse al escuchar un rugido fuerte en lugar de una nota de escape amortiguada. Lo que parece ser un silenciador gastado es en realidad un gran espacio en el sistema de escape donde solía estar montado el convertidor catalítico.

Eso es solo una parte del problema. Los dispositivos son necesarios para que, a medida que pasan los gases de escape, los metales raros hagan que el combustible no quemado se queme por completo, por lo que lo que sale del tubo de escape tiene una cantidad mínima de óxidos de monóxido de carbono, nitrógeno y otros contaminantes que causan smog. Sin catalizador significa emisiones contaminadas.

Es posible que pierdan días de trabajo mientras buscan y pagan un transporte alternativo, además de pagar entre $ 1,000 y $ 3,000 para reparar su vehículo. Las ventas de convertidores catalíticos están restringidas en 18 estados, incluido Minnesota, de acuerdo con la legislación propuesta por los legisladores. Mientras tanto, los propietarios de automóviles están tomando el asunto en sus propias manos e instalando cerraduras especializadas debajo de sus vehículos para disuadir a los ladrones.

¿Qué coches tienen más probabilidades de sufrir el robo del convertidor catalítico?

El número de robos de convertidores catalíticos aumenta a medida que aumenta el valor de los metales preciosos que contienen. Los ladrones venden los dispositivos a los comerciantes de chatarra antes de reanudar sus robos, apuntando a vehículos con los metales más raros en sus catalizadores, como el Toyota Prius y otros híbridos. También apuntan a camionetas y otros camiones que se encuentran a gran altura del suelo porque gatear debajo de ellos es más fácil.

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Según BeenVerified, se están atacando vehículos específicos. Los vehículos Lexus, Toyota y Honda son los principales objetivos de los ladrones de convertidores catalíticos en este momento, según los datos del sitio. El Toyota Prius (como se mencionó), Toyota Tacoma y 4Runner, Honda Accord y Honda Element, fueron los vehículos más atacados en 2020.

En general, los híbridos más vendidos y los modelos híbridos que carecen de un equivalente de gas pueden ser los más vulnerables porque se identifican más fácilmente. Como se mencionó anteriormente, los ladrones también pueden apuntar a camiones y SUV porque su mayor distancia al suelo facilita el acceso al convertidor catalítico. Los ladrones saben exactamente lo que están obteniendo en ciertos modelos, y esos son los que tienen convertidores catalíticos faltantes con mayor frecuencia.

Algunos estados sufren peor cuando se trata de robos de automóviles y, si la tendencia continúa, BeenVerified informó que se espera que California, Washington, Texas, Minnesota y Colorado experimenten los más afectados este año. Pero en la actualidad, Arizona, Florida, Nueva Jersey, Oklahoma, Nevada y Georgia han sufrido picos significativos en los robos de convertidores catalíticos este año en comparación con 2020.

¿Cómo puedo evitar que me roben mi convertidor catalítico?

Los convertidores catalíticos se roban fácilmente. Como se mencionó, es una de las razones que responde a la pregunta de por qué la gente roba convertidores catalíticos. Bueno para los ladrones y muy malo para usted, ya que los convertidores catalíticos son muy costosos de reemplazar. Por lo tanto, debe hacer todo lo que esté a su alcance para evitar que le roben el convertidor catalítico. Aquí hay algunos consejos para comenzar:

  • Sepa si su vehículo es un objetivo difícil para el robo del convertidor catalítico

Llame a una tienda local de silenciadores de confianza y pregunte qué vehículos han sido atacados en su área. En el área de Sacramento, por ejemplo, el Toyota Prius es el vehículo más objetivo. El Prius, como vehículo de emisiones ultrabajas, tiene un convertidor catalítico que contiene más rodio, paladio y platino, lo que hace que los contaminantes sean inofensivos.

Los ladrones con frecuencia apuntan a camiones y SUV porque es más fácil deslizarse debajo del vehículo en lugar de levantarlo. Los ladrones pueden desatornillar el convertidor catalítico, pero la mayoría de las veces, simplemente cortan los tubos de conexión con una sierra a batería. Tenga especial cuidado si su vehículo cae debajo de los vehículos más específicos.

  • Estacione siempre en áreas bien iluminadas y cerca de las entradas de los edificios.

Estacionarse en áreas oscuras es lo suficientemente atractivo para que las personas malas se aprovechen de él. Si debe dejar su automóvil afuera, la Oficina Nacional de Delitos de Seguros (NICB) aconseja estacionarse en un área bien iluminada y activar la alarma de su vehículo. La instalación de una luz de sensor de movimiento visible también puede disuadir a los posibles ladrones. Cuando sea posible, estacione cerca de las entradas de los edificios. Si tiene un garaje, estacione su automóvil adentro y mantenga la puerta del garaje cerrada.

  • Haga una marca en su convertidor catalítico con su número de placa.

Esto ayudará a identificar la parte a favor de la aplicación de la ley. La idea es que si un ladrón nota el grabado, pasará a un objetivo menos difícil. Algunos departamentos de policía se han asociado con talleres de reparación locales para patrocinar eventos de grabado.

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  • Instale un dispositivo antirrobo.

Aunque poner una marca en su convertidor catalítico junto con estacionar su vehículo con cuidado puede hacer que su convertidor catalítico sea menos atractivo para los ladrones, podría ser crucial que asegure la pieza. Un dispositivo antirrobo puede resultar beneficioso. Su taller instala uno atornillando un escudo de metal al bastidor del vehículo para cubrir el convertidor catalítico, que cuesta alrededor de $ 350 más la instalación. Otros diseños recuerdan a una jaula o un blindaje.

  • Suelde el convertidor catalítico al marco de su automóvil para que sea más difícil de robar.

  • Configure la alarma de su vehículo para que suene cada vez que detecte una vibración.

¿Cómo puedo saber si me han robado mi convertidor catalítico?

Es posible que los propietarios o conductores de vehículos no puedan saber si el convertidor catalítico fue robado con solo mirarlo, pero lo sabrán en el momento en que encienda el motor. Una vez que se retira el convertidor catalítico, el vehículo emitirá un fuerte rugido que se hará más fuerte a medida que presiona el pedal del acelerador y puede llegar a un punto en el que parece que su automóvil está a punto de explotar. Su automóvil también puede emitir un sonido de chisporroteo al cambiar de velocidad, o puede notar que el vehículo ya no conduce con suavidad.

¿El seguro cubrirá un convertidor catalítico robado?

Primero pregunte, ¿mi seguro cubrirá las piezas robadas? Afortunadamente, además de pagar si su automóvil es robado, el seguro a todo riesgo lo cubre si una pieza del automóvil, como llaves o un convertidor catalítico, es robada durante el robo. Si su vehículo es recuperado o solo una parte es robada, el seguro a todo riesgo cubrirá el daño y el artículo.

¿Puedes conducir un coche sin catalizador?

Un automóvil puede funcionar y funcionar sin un convertidor catalítico, pero conducir un vehículo sin un convertidor catalítico que funcione es ilegal. Si lo atrapan conduciendo sin un convertidor catalítico en un estado donde las regulaciones son extremadamente estrictas, incluso podría enfrentar miles de dólares en multas.

Sin el catalizador, los humos tóxicos ya no se pueden convertir en materiales menos nocivos, por lo que notarás el olor que producen los gases que lo atraviesan. El escape, en particular, tendrá un olor similar al azufre. Sin un convertidor catalítico, su vehículo emitirá más contaminantes de los que permite el estado. Como resultado, un vehículo sin un convertidor catalítico o un vehículo con un convertidor catalítico defectuoso no pasará la inspección del vehículo.

Un convertidor catalítico también reduce la tensión en el motor de un automóvil al permitir que el escape del motor salga del motor más fácilmente, lo que resulta en una temperatura de funcionamiento del motor más baja. Por lo tanto, conducir sin un convertidor catalítico no solo es peligroso para usted, sus pasajeros, los peatones cercanos y el medio ambiente, sino que también ejerce presión sobre el motor.

Ahora que sabe lo fácil que es que le roben su convertidor catalítico, es mejor estar seguro y disculparse y tomar las precauciones necesarias.

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