11 diferentes tipos de volantes explicados

El volante es una parte práctica de un automóvil que no ha cambiado mucho a lo largo de la historia del automovilismo, a pesar de que los diseños de los automóviles han progresado. Ha habido cierta evolución del volante, lo que ha dado lugar a varios diseños y mecanismos diferentes para dirigir el coche.

Los diseños y mecanismos del volante del automóvil se han mantenido similares durante gran parte de la historia del automóvil. Algunos cambios básicos en la forma, el diseño, la capacidad de ajuste y las características de seguridad han dado como resultado 11 tipos principales de volantes. Los cambios se debieron principalmente a cambios en los estándares de seguridad de la industria.

A pesar de otros mecanismos de dirección, como joysticks y manillares, el volante sigue siendo la forma más efectiva de conducir un automóvil. Algunas innovaciones en los volantes han resultado en el desarrollo de varios tipos de volantes diferentes.

Tipos de volantes de automóviles

Los diseñadores de automóviles tienen un día de campo diseñando la carrocería exterior y las comodidades internas de un automóvil, pero los aspectos funcionales de un volante han dejado poco espacio para el diseño innovador y la creatividad para el humilde volante.

Este inconveniente de diseño no ha impedido que algunos fabricantes de automóviles le den un giro al diseño del volante sin cambiar su funcionamiento.

Algunos fabricantes han intentado reemplazar el volante con diferentes diseños, como en el Honda EV-STER de 2012, que tenía palancas en lugar de volante. Sin embargo, este diseño no se ha puesto de moda, y los tipos sin dirección en las ruedas permanecen en el ámbito de los autos conceptuales que se construyen de vez en cuando en lugar de para el automovilismo convencional.

Hemos compilado una lista completa de los diferentes tipos de volantes que se usan comúnmente en los automóviles y sus principales diferencias en las características.

1. Volantes de un solo radio

Los travesaños que conectan el borde exterior del volante con la columna de dirección se denominan radios. Uno de los diseños de volante más inusuales es un solo radio que conecta el volante con la columna de dirección central.

El diseño del volante de un solo radio es una configuración rara que no se ve a menudo en el mundo del automóvil. Fue desarrollado originalmente por el fabricante de automóviles francés Citroen e incluido en el lanzamiento de Citroen DS en 1974.

Este diseño fue desarrollado como una característica de seguridad que permitía que el volante colapsara de cierta manera para dirigir al conductor hacia un lado de la columna de dirección para limitar las lesiones en el pecho en caso de colisión.

2. Volantes de radios dobles

Los volantes de radios dobles tienen dos radios que conectan el borde exterior del volante con la columna de dirección. Los radios pueden estar directamente opuestos entre sí formando una línea recta a lo largo del volante o en ángulo entre sí para una apariencia más elegante.

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Muchos volantes de radios dobles incorporaron un anillo de bocina de metal cromado que se presionaba para activar la bocina del automóvil.
Un ejemplo de volante de radios dobles con aro de bocina fue el volante instalado en el Plymouth Savoy de 1958.

Muchos autos modernos usan el diseño de radios dobles e incluyen controles electrónicos en los radios, manteniéndolos cerca de las manos del conductor.

3. Volantes de tres radios

Los volantes de tres radios tienen 3 radios que conectan el borde exterior del volante con la columna de dirección. Esto se vio como un aspecto más deportivo en el diseño del volante del automóvil y, a menudo, fue la elección de diseño para los modelos deportivos más llamativos en la gama de un fabricante de automóviles.

Los radios de los primeros modelos de este tipo eran delgados y estaban hechos de metal. Las versiones modernas son más anchas para acomodar controles electrónicos en los radios. Este diseño es una característica de seguridad que permite al conductor adaptarse a los dispositivos electrónicos internos del automóvil sin quitar las manos del volante.

4. Volantes de banjo

Los volantes banjo podían ser volantes de dos o tres radios, pero los radios se construyeron de manera diferente.

Los radios de los volantes de banjo estaban hechos de gruesos alambres de acero, que parecían casi radios de bicicleta. Puede haber 3, 4 o 5 de estos hilos de alambre en cada radio del volante. Los hilos de alambre hacían que los radios parecieran cuerdas en un banjo, de donde se deriva el nombre de este diseño.

El diseño de radios de alambre se creó para reducir la cantidad de vibración de la carretera que se transfiere de la superficie de la carretera a las manos del conductor. Los cables tenían un efecto amortiguador sobre las vibraciones de la carretera.

5. Volante telescópico

El volante telescópico se desarrolló para dar al conductor un cierto nivel de ajuste de la altura y la distancia del volante con respecto al cuerpo.

Estos diseños antes de la Segunda Guerra Mundial solo eran ajustables por un mecánico y configurados para el conductor principal del automóvil. Jaguar fue pionero en el primer volante telescópico ajustable para el conductor en el Jaguar XK120 de 1949.

El volante se podía ajustar desde el interior del automóvil aflojando y apretando un manguito ajustable alrededor de la columna de dirección.

El ajuste telescópico permitió que el volante se moviera una distancia de 3 pulgadas o 76 mm más o más cerca del conductor. A medida que el volante se alejaba del conductor, el volante se hizo más bajo al mismo tiempo y al revés cuando se sacó el volante.

Esta característica de ajuste, aunque no dramática, dio a los conductores más bajos y más altos la opción de ajustar el volante hasta cierto punto para lograr una posición de conducción más cómoda y segura.

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6. Volante inclinable

Los volantes inclinables han estado disponibles en los automóviles desde principios del siglo XX. Muchos automóviles se fabricaron con varias posiciones de inclinación fijas para el volante, como la mayoría de los vehículos de pasajeros de General Motors producidos en 1963 que presentaban 7 ajustes de posición de inclinación.

El mecanismo de inclinación funciona con un sistema de trinquete que el conductor puede soltar para inclinar el volante a una posición más cómoda.

El volante puede inclinarse en un arco, ya sea hacia arriba o hacia abajo, desde la posición central. Este movimiento no cambia la distancia del conductor, como ocurre con el volante telescópico.

El volante inclinable se introdujo como una característica adicional opcional en las líneas de vehículos de lujo para la mayoría de los fabricantes. La popularidad de la función y el aumento del factor de seguridad llevaron a los fabricantes a incluir la función en sus rangos de vehículos que no son de lujo.

7. Volante con columna de dirección ajustable

En los otros tipos de volante ajustable, la columna de dirección permanece en una posición fija mientras que el volante se ajusta en relación con la columna de dirección.

En este tipo de volante ajustable, la propia columna de dirección se puede mover para realizar pequeños ajustes en la posición del volante.

El rango de movimiento con este tipo de ajuste no es tan grande como con los otros tipos, y se utilizaron cerraduras de compresión y motores eléctricos posteriores para realizar el ajuste.

El uso de motores eléctricos dio la ventaja de permitir que el volante se ajustara electrónicamente con una "memoria" para la posición preferida por los diferentes conductores del automóvil. Esta característica permite programar la posición preferida en un botón, por lo que el volante se puede ajustar a la posición programada con solo presionar un botón.

Este mecanismo también permite que el volante se levante cuando el automóvil está estacionado, facilitando la entrada y salida del conductor.

8. Volante abatible

El volante abatible fue otro diseño para mayor comodidad en lugar de mejorar la posición de conducción para el conductor.

El diseño se vio por primera vez en el Ford Thunderbird fabricado en 1961. El volante y la columna de dirección se podían mover 9 pulgadas o 229 mm hacia la derecha cuando la transmisión estaba en modo de estacionamiento.

El diseño pretendía promover una entrada y salida fácil del vehículo en lugar de una posición de conducción más cómoda.

9. Volante de liberación rápida

El volante de liberación rápida era otro diseño popular que permitía separar el volante de la columna de dirección con solo presionar un botón.

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Inicialmente, el diseño se comercializó como un dispositivo antirrobo, que permitía quitar el volante y guardarlo en el maletero del automóvil, lo que disuadía a los posibles ladrones de intentar robar el automóvil.

La comunidad de automovilistas adoptó el volante de liberación rápida para permitir entrar y salir fácilmente de los autos de carreras con espacio limitado en la cabina o para los pilotos de carreras que usan equipo de seguridad voluminoso.

La fácil extracción del volante permitió que el personal de emergencia retirara rápida y fácilmente el volante para sacar al conductor después de un accidente. El cierre rápido evitó demoras en la pista después de un accidente al tratar de empujar a un conductor lesionado para pasar el volante.

Este estilo de volante ya no se considera legal en la calle, especialmente con el desarrollo de una bolsa de aire en el volante para proteger al conductor en una colisión importante.

10. Volantes F1

En los primeros días de las carreras de autos, los volantes eran grandes y circulares, lo que brindaba una mejor potencia de giro a los conductores mientras luchaban con el automóvil por la pista.

La dirección asistida y los espacios más pequeños para el conductor en los autos de F1 requirieron un rediseño del volante para estos autos de carrera.
Los autos de Fórmula 1 o F1 tienen volantes especialmente diseñados con un diseño de liberación rápida y otras características. Estos volantes no son completamente redondos, con el tercio superior y el tercio inferior del borde exterior circular eliminado.

Este volante recortado deja los lados izquierdo y derecho del volante solo para que los conductores agarren y giren para dirigir el vehículo. El volante está repleto de sensores y lecturas para brindar al conductor información actualizada sobre el rendimiento del automóvil.
El volante en los autos de F1 generalmente debe quitarse para que el conductor entre o salga de la cabina estrecha de estos autos de carrera.

11. Volantes personalizados

En el apogeo de la era de los muscle car y las carreras callejeras, muchos autos estaban equipados con volantes de diseño personalizado. Un diseño clásico de volante personalizado para estos autos era una cadena con los eslabones soldados en el círculo y el acero cromado con un acabado de espejo.

Estos tipos de volantes personalizados han sido prácticamente prohibidos en la mayoría de los lugares a favor de los volantes diseñados de acuerdo con los requisitos mínimos de seguridad para la industria automotriz.

Conclusión
La función de los volantes no deja mucho margen para la innovación en el diseño. Sin embargo, algunos fabricantes de automóviles han realizado innovaciones en este componente del automóvil y se han mantenido dentro de los límites de la seguridad y la funcionalidad.

La mayoría de los volantes de los automóviles modernos son más un centro de control integrado que un simple dispositivo de dirección para el automóvil.

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