11 tipos de gasolina para automóviles explicados

gasolina de 87 octanos

Hay muchos tipos y variaciones diferentes de combustibles para automóviles de los que normalmente se ven en las estaciones de servicio. Hemos recopilado los tipos de combustibles que se utilizan para impulsar su automóvil y discutimos sus diferencias y los beneficios que ofrecen para ciertos tipos de motores.

Existe una amplia gama de tipos de combustible para automóviles, desde petróleo hasta combustibles a base de alcohol. Gasolina es un término genérico que abarca todos los diferentes tipos de combustible para automóviles en la actualidad, incluidas las mezclas entre gasolina y etanol, combustible diésel y varias diferencias de octanaje.

El tipo de combustible utilizado en el motor de su automóvil puede afectar el rendimiento del motor y el desgaste que experimenta el motor según el tipo de trabajo que realiza. Ciertos combustibles son mejores para la potencia, mientras que otros se prefieren para la velocidad. Otros combustibles brindan una mejor protección al motor y se utilizan cuando la confiabilidad es primordial.

1. Gasolina con plomo

La gasolina con plomo fue la gasolina estándar que estuvo disponible en las gasolineras durante décadas a principios de la década de 1920.

Los aditivos de plomo se introdujeron en la gasolina por primera vez ya en 1921 para evitar la detonación, a veces llamada ping, en los motores que queman gasolina. El aditivo de plomo también mejoró el rendimiento de los motores y la eficiencia del combustible.

El aditivo de plomo era tetraetilo de plomo y proporcionaba un efecto amortiguador cuando se quemaba en los cilindros de un motor de gasolina. Había versiones más limpias de combustibles a base de alcohol en ese momento, pero el aditivo de plomo era más barato y las condiciones ambientales y de salud se desconocían en ese momento.

La gasolina con plomo estaba disponible en todos los octanos para los vehículos modernos y era el único combustible disponible en las gasolineras.

Cuando se dieron cuenta de los efectos adversos de los combustibles con plomo, el mundo se movilizó para encontrar una mejor alternativa. Los primeros signos de que el combustible estaba causando problemas a la salud y al medio ambiente fueron mostrados por estudios realizados en 1969.

El combustible con plomo no podía simplemente detenerse, sino que tenía que eliminarse gradualmente para dar tiempo a los fabricantes de automóviles de modificar los motores para un nuevo tipo de combustible. Los fabricantes de automóviles comenzaron este proceso en 1970, y Japón fue el primer país en prohibir por completo este combustible en 1986.

Argelia fue el último país en prohibir el uso de combustible con plomo en 2021, lo que ha provocado que este combustible ya no esté disponible a nivel mundial.

2. Gasolina sin plomo

La gasolina sin plomo fue la respuesta mundial a los peligrosos contaminantes producidos por la quema de combustibles con plomo. La gasolina sin plomo no contiene tetraetilo de plomo y se ha convertido en el combustible estándar disponible en las gasolineras en la actualidad.

El cambio a gasolina sin plomo tardó más de 50 años en completarse, ya que el cambio tuvo que introducirse gradualmente. Los motores de los vehículos diseñados para funcionar con combustible con plomo no podían funcionar con combustible sin plomo.

Esto requería que el combustible con plomo estuviera disponible hasta que los autos viejos que funcionaban con combustible con plomo ya no se usaran. Los fabricantes de automóviles necesitaban tiempo para producir suficientes motores de nueva generación para el nuevo combustible sin plomo.

Al mismo tiempo que se discutían los efectos negativos del combustible con plomo, nuevos controles ambientales en relación con la emisión de otros gases nocivos de los automóviles estaban bajo el foco de atención.

Los nuevos controles ambientales requerían que los automóviles estuvieran equipados con convertidores catalíticos para reducir las emisiones nocivas. Los convertidores catalíticos no funcionan con combustibles con plomo, lo que fue otra motivación para que los fabricantes de automóviles cambiaran a motores diseñados para combustible sin plomo.

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3. Gasolina normal de 87 octanos

gasolina de 92 octanos

Regular es un término que se le da al combustible de menor octanaje que se ofrece en las estaciones de servicio. La designación "regular" está relacionada con el costo del combustible, que está directamente relacionado con el nivel de octanaje.

El octanaje es una medida de la calidad del combustible, su eficiencia de combustión en un motor de gasolina y el rendimiento que ofrece al motor. La mayoría de las estaciones de servicio ofrecen combustibles regulares, de grado medio y premium.

El combustible de bajo octanaje, como el Regular 87, es menos estable y se quema de manera impredecible en motores de alto rendimiento y alta compresión. El de 87 octanos no proporciona la misma potencia y rendimiento que los combustibles de mayor octanaje.

La inestabilidad de los combustibles de bajo octanaje puede dar lugar a la ignición espontánea o descontrolada del combustible en los cilindros del motor, lo que provoca daños significativos en los motores de alto rendimiento con el tiempo.

Muchos autos que usan encendido controlado por computadora pueden ajustar la sincronización y el encendido para limitar la combustión espontánea, pero esto da como resultado emisiones más altas y una eficiencia del motor más baja.

La gasolina regular suele ser más barata que los otros grados u octanos de combustible que se venden en las gasolineras.

4. Gasolina Plus de 89 octanos (grado medio)

La gasolina de grado medio suele ser de 89 octanos, pero puede ser de 90 octanos en ciertas regiones. Ciertos automóviles, como los SUV y las camionetas modernas, se benefician del combustible de mayor octanaje.

Los beneficios de 89 octanos mejoran la eficiencia del combustible, reducen el desgaste del motor y generan más potencia del combustible.
La mayoría de los fabricantes de automóviles que recomiendan un combustible de rango medio para sus vehículos afirman que se puede usar el grado 87 regular en estos vehículos, pero no se puede esperar el mismo rendimiento con este combustible de menor octanaje.

En la mayoría de los casos, los vehículos que usan combustible de 87 octanos pueden usar combustible de 89 octanos sin ningún daño, pero no habrá el mismo aumento de rendimiento que un motor diseñado para 89 octanos. El uso de gasolina de mayor octanaje en un automóvil diseñado para menor octanaje no mejorará el rendimiento; simplemente pagará más por la gasolina.

Si tiene un vehículo diseñado para gasolina de 89 octanos, puede usar gasolina de 87 octanos, pero notará una degradación del rendimiento del vehículo y una menor economía de combustible.

5. Gasolina Premium 92 octanos

La gasolina premium suele tener entre 91 y 93 octanos, con un promedio de 92 octanos. La gasolina premium es el combustible más caro que se vende en las gasolineras, siendo la gasolina de grado medio y regular la más barata.

El combustible de octanaje premium es más estable y limita el potencial de preencendido o encendido espontáneo en el cilindro del motor. El mayor octanaje también proporciona una combustión más limpia y potente que el combustible de menor octanaje.

Los automóviles con motores de alto rendimiento están diseñados para usar combustible de primera calidad con mayor octanaje. El uso de combustible de bajo octanaje en estos motores puede dañar el motor y resultar en reparaciones costosas.

Si el fabricante estipula que su automóvil debe usar combustible de primera calidad, solo debe usar este combustible y nunca usar un octanaje inferior.

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Los automóviles diseñados para combustibles de bajo octanaje pueden usar gasolina de alto octanaje de primera calidad sin sufrir daños, pero los motores no están diseñados para aprovechar las ventajas del combustible de alto octanaje. El mayor octanaje, por lo tanto, no ofrece ningún beneficio de rendimiento, pero cuesta significativamente más llenar el tanque.

6. Gasolina de 93 octanos

La gasolina de 93 octanos es de mayor octanaje que la gasolina premium, que puede tener entre 91 y 93 octanos. La gasolina de 93 octanos se encuentra en el extremo superior de la escala y, a menudo, se la conoce como gasolina ultra premium o super premium.

Los automóviles con motores de alto rendimiento tienen relaciones de compresión más altas, lo que podría causar un encendido impredecible de combustible de menor octanaje en los cilindros del motor. Los turbocompresores y los inyectores de combustible de alto rendimiento también requieren combustible de mayor octanaje.

Si bien el uso de un combustible de alto octanaje como el 93 en un automóvil antiguo no dañará el motor, el uso de un combustible de menor octanaje en un motor diseñado para combustible de alto octanaje puede causar daños importantes al motor.

7. Gasolina de 95 octanos

La gasolina de 95 octanos es costosa y está diseñada para usarse en automóviles con motores de altas revoluciones y alto rendimiento. Autos como Porsches y Ferraris entrarían en esta categoría y otros vehículos de estilo deportivo.

El mayor octanaje ofrece un mejor combustible de combustión que es menos propenso a un encendido incorrecto en motores de alta compresión.

Si el fabricante recomienda que se use un combustible de 95 octanos en el motor, solo debe usar este octanaje para su vehículo.

El combustible de 95 octanos a menudo se usa en las regiones costeras, mientras que algunos fabricantes de automóviles recomiendan usar 93 octanos en altitudes más altas. El combustible de octanaje ligeramente más bajo se quema de manera más eficaz y eficiente a grandes altitudes que el combustible de 95 octanos.

8. E85 o combustible flexible

gasolina e85

El etanol a menudo se mezcla con gasolina como aditivo de combustible para cambiar las características del combustible para ubicaciones específicas.

El E85 o combustible flexible es una mezcla de etanol, un combustible de origen vegetal, y gasolina, un combustible derivado del petróleo. El etanol se agrega al combustible para reducir las emisiones y mejorar características como el arranque en climas fríos.

Los vehículos diseñados para aceptar combustible con altos niveles de etanol se denominan vehículos de combustible flexible o FFV. Estos vehículos pueden utilizar combustibles combinados en los que el componente de etanol puede representar hasta el 85 % del combustible.

E85 puede contener entre 51% y 83% de etanol. La cantidad de etanol se puede cambiar de una estación a otra para adaptarse a los cambios de clima entre el invierno y el verano.

Los FFV tienen algunas adaptaciones del motor y del sistema de combustible que les permiten usar combustible E85 y pueden desarrollar más par y potencia que si estos motores funcionaran con gasolina.

La principal desventaja de los vehículos que utilizan combustible E85 es que pueden ser entre un 15 % y un 27 % menos eficientes en combustible que los automóviles a gasolina. Esto se debe principalmente a la menor energía por volumen del etanol en comparación con la gasolina.

La mayoría de los FFV pueden funcionar con gasolina o combustible flexible, pero nunca debe poner combustible flexible en un vehículo diseñado para funcionar con gasolina.

9. E15 Gasolina

La mayoría de la gasolina tiene una cierta cantidad de etanol mezclado con el combustible como aditivo o combustible alternativo. Cuando la cantidad de etanol añadida al combustible llega a ser significativa y afecta al motor de un vehículo motorizado, se le asigna una designación "E".

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El gas E15 es una mezcla de 15 % de etanol y 85 % de gasolina y, por lo general, tiene un octanaje ligeramente más alto de 88 en comparación con la gasolina normal, que generalmente es de 87 octanos. Las estaciones de servicio a menudo colocan la "E" en el nombre del combustible y comercializan E15 como "Sin plomo de 88 octanos".

Esto se debe a que la mayoría de los vehículos fabricados después de 2001 pueden utilizar combustible E15 sin modificaciones especiales. Los vehículos designados como FFV pueden usar gasolina E15 sin ningún problema.

Ciertos vehículos, como motocicletas, vehículos todoterreno, como vehículos todo terreno y motos de nieve, y vehículos con motores pesados, como autobuses escolares, no pueden usar combustible E15 debido a la falta de pruebas.

10. Diésel

combustible diesel

El diésel técnicamente no es gasolina, pero se usa como combustible alternativo para impulsar nuestros vehículos y merece ser mencionado cuando se habla de tipos de gasolina para automóviles.

Hay muchas formas de diesel; algunos fabricados a partir del petróleo y otros a partir de biomasa. Con el fin de distinguir entre los tipos de diésel, el diésel elaborado a partir del petróleo suele denominarse petrodiésel o simplemente diésel, mientras que otras formas de diésel se denominan biodiésel.

El petrodiesel es un subproducto de la fabricación de gasolina. En los EE. UU., el diesel a menudo se conoce como ULSD o diesel con azufre ultrabajo.

El diesel es menos refinado que la gasolina y requiere un motor diesel para quemar el combustible. Los motores diesel usan compresión para encender el combustible diesel en lugar de la típica chispa de una bujía en un motor de gasolina.

Los motores diseñados para funcionar con gasolina pueden sufrir daños irreparables si se coloca combustible diésel en el depósito en lugar de gasolina. El diesel también es mucho más espeso que la gasolina y obstruirá las líneas de combustible, los filtros y los inyectores de combustible.

Los motores diesel pueden dañarse severamente si se pone gasolina en el tanque en lugar de combustible diesel. Los motores diésel dependen de la lubricación adicional que proporciona el combustible diésel y pueden agarrotarse si funcionan con gasolina. La gasolina también dañará la bomba de combustible y los inyectores.

11. Biodiésel

combustible biodiésel

Biodiesel es el término amplio que se le da al combustible diesel no derivado del petróleo. El biodiésel se puede fabricar a partir de aceites de origen vegetal como el girasol, el maní o la soja. En algunos casos, también se utiliza grasa animal o sebo para fabricar biodiésel.

La mayoría de los motores diésel de automóviles no pueden funcionar con biodiésel puro sin modificaciones. Como resultado, la mayor parte del biodiésel para vehículos motorizados es una mezcla de biodiésel y petrodiésel. En algunos casos, el petrodiesel puede ser tan bajo como 10%, pero el motor debe estar diseñado para funcionar con este combustible.

La mayoría de los motores diésel están diseñados para funcionar con petrodiésel o mezclas de biodiésel/petrodiésel. No debe hacer funcionar estos motores con biodiésel puro, ya que se pueden dañar.

Conclusión
Si bien existen diferencias de costos en los tipos de combustible para automóviles, los automovilistas deben ser más selectivos con respecto a los combustibles que utilizan para hacer funcionar sus automóviles. La elección no debe basarse en el precio, sino en qué combustible es el mejor para los beneficios a largo plazo para el motor de su automóvil.

Usar el combustible correcto en un motor diseñado para ese combustible hará que su automóvil dure más tiempo y se requieran reparaciones menos costosas durante la vida útil del automóvil.

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