Agrietamiento de los flancos de los neumáticos ¿Debo preocuparme y qué hacer?

No sorprende que los neumáticos deban reemplazarse ocasionalmente, especialmente después de muchos años de uso. Sin embargo, puede ser alarmante ver grietas en el flanco del neumático, especialmente si apenas conduce el automóvil. Pero, ¿qué significan estas grietas en los neumáticos y qué debe hacer al respecto?

En esta guía, analizamos las principales razones del agrietamiento de las paredes laterales. También explicamos por qué son peligrosos y le decimos qué hacer a continuación. Al final del artículo, finalmente obtendrá las respuestas a las preguntas que tenía en mente.

¿Qué causa el agrietamiento de los flancos de los neumáticos?

Las grietas en la pared lateral del neumático indican que el caucho se está rompiendo. También se conoce como erosión de la pared lateral o podredumbre seca. Estas grietas ocurren porque hay una reducción en la flexibilidad del caucho. Una vez que desaparece la flexibilidad, las grietas comienzan a desarrollarse y continúan creciendo.

¿Qué hace que la goma se vuelva menos flexible? Normalmente, se debe a lo que está expuesto el caucho. Por ejemplo, los productos químicos, los aceites y la luz ultravioleta pueden romper la flexibilidad natural del caucho. El flanco del neumático está construido con compuestos de caucho que cubren los costados del neumático. Si bien el material es fuerte, no es indestructible.

Estas son las causas más comunes:

  • Exposición a rayos ultravioleta viniendo del sol
  • Temperaturas extremadamente altas, especialmente en almacenamiento.
  • Dejar los neumáticos reposar durante demasiado tiempo, como en el almacenamiento
  • Baja presión de los neumáticos durante períodos prolongados
  • Colocar caucho cerca de fuentes generadoras de ozono o equipos pesados, como motores eléctricos, generadores, equipos de soldadura, generadores o cargadores de baterías.
  • Exposición a productos químicos que no deben usarse en los neumáticos
  • Conducir por carreteras cubiertas de nieve o sal
  • No limpiar la suciedad y los escombros del neumático de manera oportuna

Los neumáticos que se usan en circunstancias normales y se cuidan rara vez sufren grietas en los flancos, a menos que haya un defecto en la goma. Normalmente, si ha ocurrido un defecto, será en los primeros días de propiedad y debería estar cubierto por una garantía.

¿Son peligrosas las grietas en los costados de los neumáticos?

Puede pensar que es seguro continuar conduciendo con una llanta con grietas superficiales y menores en la pared lateral. Si bien muchas personas se arriesgarán, no podemos recomendar la práctica. Incluso si las grietas son apenas visibles, podría haber un grave problema de seguridad que requiera su atención.
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Si las grietas continúan creciendo en profundidad, número o longitud, la situación podría volverse drástica muy rápidamente. Cada grieta desgasta la resistencia del neumático y lo pone en peligro. En cualquier momento, la pared lateral podría estallar y provocar un accidente masivo.

Por otro lado, las grietas en las bandas de rodadura pueden no ser tan graves, según la causa. Por esta razón, debe hacer que un profesional inspeccione las llantas cada vez que no esté seguro de lo que está mirando. También es aconsejable reparar o reemplazar los neumáticos a la primera señal de problemas. Después de todo, tu vida es más valiosa que un juego de llantas.

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¿Se pueden y deben reparar los neumáticos agrietados?

No recomendamos reparar las grietas de las paredes laterales y la mayoría de las tiendas de llantas de buena reputación no lo intentarán. Si encuentra un lugar de reparación sospechoso, es posible que estén dispuestos a reparar la grieta de alguna manera, pero esta no es una opción segura. A pesar de que podría brindarle una solución rápida por un momento, podría conducir a un desastre en el futuro.

Los parches no pueden evitar que las grietas se agranden. Las grietas todavía están debajo del parche y seguirán creciendo. En el proceso, el neumático continúa debilitándose con el tiempo.

Además, si el neumático tiene grietas en la pared lateral, ¿qué más le pasa? Después de todo, está viendo el resultado de llantas envejecidas o maltratadas. Podría haber más problemas con el neumático que no puede ver, considerando el estado de la goma. Estos neumáticos no podrán soportar los abusos de la carretera.

Es nuestra recomendación reemplazar los neumáticos con paredes laterales agrietadas. Esta es la única manera de garantizar que permanezca a salvo.

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Puede evitar que se produzcan grietas en las paredes laterales. Idealmente, desea proteger sus llantas de los elementos tanto como pueda. Cualquier exposición a las carreteras de invierno, el agua, la luz solar y los productos químicos afectará la resistencia del caucho.

Estas son algunas de nuestras principales sugerencias para comenzar.

  • Estaciona tu vehículo en un garaje
  • Evite estacionar bajo la luz directa del sol
  • No estacione el auto en agua estancada
  • Quite el lodo, la suciedad, los escombros o la nieve de los neumáticos después de conducir.
  • Limpiar los neumáticos periódicamente con productos especializados
  • Revise el inflado de las llantas y manténgalas infladas hasta el PSI recomendado

Además, evite dejar el automóvil parado por un tiempo prolongado. Cuando un automóvil se sienta, el caucho se descompone en el neumático. Si debe estacionar su vehículo, al menos llévelo a pasear una vez por semana. Esto no solo mantendrá los neumáticos en buen estado, sino que mantendrá la batería cargada y ayudará a evitar que los roedores construyan un hogar en el vehículo.

Incluso si cuida excepcionalmente sus llantas, no están destinadas a durar para siempre. Algunos neumáticos pueden durar solo de cinco a seis años, y las mejores marcas lo hacen hasta diez. El caucho comienza a degradarse naturalmente con el tiempo y no hay nada que pueda hacer para detenerlo.

Sobre todo, debe inspeccionar los neumáticos de su automóvil con frecuencia. Esa es la única forma en que descubrirá grietas en primer lugar. Recomendamos inspeccionar los neumáticos al menos una vez al mes o en cualquier momento en que el clima comience a cambiar. Al mismo tiempo, puede verificar la presión de los neumáticos y llenar el aire cuando sea necesario.

Si nota grietas durante esta inspección, debe reemplazar las llantas de inmediato. Los flancos agrietados indican el final de la vida útil del neumático, incluso si queda bastante banda de rodadura. Nunca debe intentar reparar la pared lateral. No es lo mismo que trabajar un defecto en la banda de rodadura.

Las reparaciones de los flancos en realidad pueden provocar más daños, debilitando aún más la goma y poniéndolo en riesgo. Además de eso, cuando la pared lateral se está agrietando, no se sabe cuándo podría ocurrir una explosión. Nunca vale la pena arriesgarse.

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Preguntas frecuentes

¿Está bien un poco de grietas en los neumáticos?

Si el agrietamiento está ocurriendo en la pared lateral, la llanta debe ser reemplazada inmediatamente. La podredumbre seca no se puede reparar y debilita la resistencia del neumático. Si hay un defecto menor en la banda de rodadura, podría repararse, pero deberá hablar con un taller de llantas calificado para obtener ayuda.

¿Cuándo se debe reemplazar un neumático agrietado?

Si las grietas están en la pared lateral, siempre se debe reemplazar la llanta, sin importar cuán pequeñas sean las imperfecciones. Las paredes laterales agrietadas indican que el caucho se está degradando y podría ceder en cualquier momento. No quiere lidiar con un pinchazo de llanta mientras se dirige por la carretera.

¿Se puede conducir con neumáticos secos y agrietados?

Lo mejor es reemplazar los neumáticos podridos en seco. No hay forma de saber qué tan grave es el daño con neumáticos viejos. Las grietas podrían dividirse muy rápidamente, dejándolo sin aviso de una explosión. Por esa razón, nunca se recomienda reparar una pared lateral agrietada.

¿El agrietamiento de los neumáticos está cubierto por la garantía?

Si la llanta todavía está cubierta por la garantía y el agrietamiento se debe a un defecto del fabricante, es posible que pueda obtener una compensación. Por otro lado, si el agrietamiento ocurrió por negligencia o abuso, el fabricante no pagará el reemplazo de sus llantas.

Conclusión

Cuando note por primera vez grietas en la pared lateral del neumático, se alarmará. Eso está bien porque esta situación es crítica. Se sabe que los neumáticos de podredumbre seca causan accidentes y nunca deben conducirse con ellos. Por eso, como mecánicos profesionales, siempre recomendamos reemplazar los neumáticos envejecidos.

Si tiene dudas, consulte con un taller de reparación de neumáticos de buena reputación. Asegúrate de ir a un lugar que tenga buenas críticas de los clientes. Incluso puede hablar con sus amigos y familiares para ver en quién confían. De lo contrario, puede reemplazar las llantas usted mismo si tiene alguna habilidad mecánica y las herramientas para realizar el trabajo.

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