Cuándo reemplazar amortiguadores y puntales: Tu guía definitiva

Los amortiguadores y los puntales son componentes del sistema de suspensión de su automóvil y, por lo general, se componen de un resorte y un amortiguador. Estos componentes del automóvil ayudan a reducir las sacudidas y mejoran la dirección y la alineación de su automóvil. Como la mayoría de las piezas de automóviles, están sujetas a desgaste, por lo que debe saber cuándo reemplazar los amortiguadores y puntales para mantener su vehículo funcionando de manera segura y sin problemas. Si tiene amortiguadores o puntales, o ambos, debe reemplazarlos cada 50,000 millas como mínimo.

Conducir con amortiguadores o puntales defectuosos no solo es un inconveniente para el conductor. También es potencialmente peligroso. Los amortiguadores y/o puntales que están dañados pueden causar una pérdida de control al conducir en curvas, reducción de la capacidad de frenado e inestabilidad al cambiar la aceleración. Simplemente hacer rebotar su automóvil y observar el movimiento puede revelar si sus amortiguadores y puntales funcionan bien o no. Si no se recupera, es probable que sea hora de reemplazar los amortiguadores y puntales.

Además de lo que ya se mencionó, hay otras cosas que debe saber sobre cuándo reemplazar amortiguadores y struts y aprenderemos sobre esto y más en este artículo.

¿Un puntal y un amortiguador son lo mismo?

Antes de discutir cuándo reemplazar los amortiguadores y los puntales, primero analicemos esta pregunta frecuente de si el puntal y el amortiguador son iguales o no.

Es posible que no pienses mucho en tus amortiguadores y puntales. ¡Pero en realidad son ellos los que tienes que estar agradecidos cada vez que golpeas un bache o un bache en el camino! No importa cuán nivelada y suave sea una carretera, ninguna superficie de la carretera es realmente lisa, por lo que necesita esos amortiguadores y puntales si desea mantener el control y disfrutar de una conducción suave.

Si bien las frases "amortiguadores" y "puntales" se intercambian con frecuencia, son dos componentes distintos que sirven para diferentes propósitos. Un puntal no se puede usar para reemplazar un amortiguador, y un amortiguador no puede reemplazar un puntal.

Los amortiguadores son componentes hidráulicos que ayudan a reducir la cantidad de movimiento causado por los resortes del vehículo. Estos resortes ayudan a amortiguar las sacudidas causadas por carreteras irregulares o rotas. Los amortiguadores lo ayudan a mantener un mejor control sobre su automóvil al reducir el impacto de las carreteras con baches y el terreno rocoso, lo que da como resultado una experiencia de conducción más suave y cómoda.

Por otro lado, los puntales son componentes estructurales de los sistemas de dirección y suspensión de algunos automóviles.

No todos los vehículos tendrán puntales

Si bien muchos vehículos tienen amortiguadores en un eje y puntales en el otro, una cosa que debe saber es que no todos los vehículos tienen puntales. Es posible que tenga un vehículo que use resortes y amortiguadores separados en lugar de puntales.

Para saber si tiene puntales, mire debajo de su automóvil. Deberías encontrar amortiguadores instalados generalmente verticalmente detrás de las llantas si tu auto los tiene. Los amortiguadores suelen estar diseñados para parecerse a un resorte o una bomba. Los puntales, por otro lado, normalmente se colocan horizontalmente y parecen una extensión de rueda. Puede mirar las ruedas delanteras y traseras para ver si tiene amortiguadores y puntales.

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Aunque la mayoría de los puntales tienen un resorte y un mecanismo de bomba, no todos los puntales tienen resortes. Si no está seguro de si su vehículo tiene puntales o amortiguadores, siempre puede consultar con su técnico local.

¿Cómo sé cuándo es necesario reemplazar mis amortiguadores?

Los amortiguadores y puntales pueden desgastarse con el tiempo, especialmente si conduce mucho fuera de la carretera o conduce por caminos llenos de baches. Después de 50,000 millas o de acuerdo con el programa de mantenimiento del fabricante de su automóvil, debe inspeccionar sus amortiguadores y puntales. Si no está seguro de cuándo se inspeccionaron por última vez, aquí hay algunos síntomas que debe buscar para ver si es hora de revisarlos:

Aquí hay algunos signos de amortiguadores y puntales desgastados para saber cuándo reemplazarlos:

  • Kilometraje. Muchos automóviles requieren reemplazos de amortiguadores y puntales alrededor de cincuenta mil millas, según el vehículo. El mantenimiento de los amortiguadores y puntales de su automóvil puede ayudarlo a evitar daños a largo plazo, por lo que siempre es mejor ser proactivo y revisar su suspensión cada 50,000 millas en lugar de esperar a que algo salga mal. Después de 50,000 millas o de acuerdo con el programa de mantenimiento de su vehículo, evalúe sus amortiguadores y struts.
  • ¿Su automóvil rebota o toca fondo cuando conduce en carreteras con baches? Es fácil detectar si sus amortiguadores y struts necesitan ser reemplazados si su viaje es accidentado o inestable. Para comenzar, asegúrese de que sus llantas no estén demasiado infladas. Si la presión de sus llantas es correcta, lo más probable es que sus amortiguadores y/o struts sean la fuente del problema.
  • Por turnos, el vehículo se “inclina” hacia un lado. Su automóvil se inclina o “inclina” hacia el exterior de la curva y se siente inestable cuando toma una curva cerrada o una rampa de salida.
  • Durante un frenado contundente, la parte delantera se hunde más de lo esperado. Es posible que no te des cuenta hasta que tengas que pisar los frenos. Cuando los puntales están desgastados o dañados, el vehículo puede tener inestabilidad de frenado.
  • Durante la aceleración, ponte en cuclillas con la parte trasera. Durante una fuerte aceleración, observará que la parte delantera de su vehículo se eleva mientras que la parte trasera se “hunde”.
  • Rebote excesivo de los neumáticos. Puede sentir una llanta (o llantas) reaccionar o "rebotar" después de golpear un bache. También se puede escuchar un sonido metálico.
  • Problemas con la dirección. Otro indicador de amortiguadores o puntales viejos es la falta de respuesta de la dirección. Es posible que el volante esté atascado o sea difícil de girar, o que esté haciendo ruidos inusuales.
  • Hay una fuga de líquido al exterior proveniente de amortiguadores o puntales. Esta es una indicación de que los sellos han fallado y que hay fugas de fluidos internos vitales.
  • Puntales que están visiblemente dañados. Si bien la mayoría de los daños en los puntales se sienten más que se ven, es posible que encuentre puntales o amortiguadores que estén obviamente dañados o abollados. Cuando un automóvil tiene que ser reemplazado, las fugas de líquido en el área también son una posibilidad.

Si bien hay varios síntomas aparentes de problemas de choque y puntal, otros son más difíciles de detectar. El desgaste desigual de la banda de rodadura, por ejemplo, puede hacerle creer que hay un problema con los amortiguadores o puntales, pero los mismos síntomas también pueden indicar problemas de alineación de las ruedas, problemas de inflación o una variedad de otros problemas. Por eso, antes de “autodiagnosticar” tu coche, debes asesorarte profesionalmente. Reemplazar amortiguadores y puntales obsoletos o desgastados no solo es bueno para su automóvil; también puede proteger su inversión en llantas al eliminar el desgaste excesivo y extender la vida útil de sus llantas.

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¿Cómo suena cuando necesitas puntales nuevos?

El sonido de un mal puntal se describe con frecuencia como un golpeteo o golpeteo hueco. El ruido es más perceptible cuando el vehículo se desplaza sobre baches en la carretera. También es posible que se produzca un sonido defectuoso en el soporte del puntal (un ruido sordo o un chirrido al girar el volante).

¿Necesito reemplazar tanto los amortiguadores como los puntales?

Los amortiguadores y puntales deben reemplazarse juntos siempre que sea posible. Los amortiguadores/puntales izquierdo y derecho, a diferencia de otros componentes de la dirección y de la suspensión, tienden a desgastarse al mismo ritmo. Si el amortiguador izquierdo o el puntal están dañados, es probable que también sea necesario reemplazar el derecho. Los niveles de desgaste de los neumáticos delanteros y traseros pueden variar según el terreno y el uso del vehículo. Cuando es necesario reemplazar los amortiguadores delanteros o los puntales, por lo general también es necesario reemplazarlos. Su manual del propietario o su distribuidor pueden proporcionarle el programa de mantenimiento adecuado para cambiar sus amortiguadores y struts. Los amortiguadores y puntales deben reemplazarse cada 50 000 a 100 000 millas, de acuerdo con los estándares de la industria.

¿Tienes que reemplazar los 4 amortiguadores a la vez?

Si. Se recomienda reemplazar los amortiguadores y puntales en pares (tanto del eje delantero como del trasero), y es aún mejor si las cuatro ruedas se reemplazan juntas. Esto ayudará a mantener un manejo constante, así como una respuesta o reacción en ambos lados de su vehículo.

También es mejor obtener una alineación una vez que se complete cualquier trabajo de suspensión. Cualquier alteración en su suspensión puede afectar la alineación de las ruedas de su automóvil. Incluso pequeños ajustes en la alineación de las ruedas pueden tener efectos costosos en el futuro (desgaste acelerado de los neumáticos, más problemas de suspensión, manejo difícil).

¿Cuánto suelen durar los amortiguadores y puntales?

Los amortiguadores y struts pueden durar de 5 a 10 años o de 50 000 a 100 000 millas en promedio, dado que se encuentran en condiciones ideales de manejo. Muchos factores pueden afectar la longevidad de estos componentes y cuándo reemplazar los amortiguadores y puntales, y eso incluye: el fabricante, las carreteras en mal estado, las cargas excesivas, el remolque, el frenado brusco y la conducción agresiva. Se recomienda comenzar a inspeccionar estas piezas con frecuencia después de aproximadamente 40,000 millas o si el automóvil comienza a rebotar, inclinarse, aumentar la distancia de frenado u otros problemas de suspensión.

Los amortiguadores y puntales pueden causar condiciones peligrosas como rebotes y frenado deficiente, lo que puede provocar accidentes de vehículos. Así que hágalos inspeccionar si encuentra algo inusual. Los puntales delanteros son cruciales cuando se trata de su sistema de dirección, por lo que si se dejan con problemas y no se atienden, la dirección podría verse afectada catastróficamente. Si estas partes de su vehículo colapsan por completo, lo más seguro es que no se pueda conducir el automóvil.

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¿Qué sucede si no reemplaza los puntales?

Entonces, ¿qué sucede si no reemplaza los puntales cuando se rompen? Conducir sobre puntales desgastados o amortiguadores de automóviles tiene dos inconvenientes. En primer lugar, los puntales desgastados provocan tiempos y/o distancias de parada más largos porque el peso del vehículo cambia (a menudo de forma inesperada) al frenar. Esto seguramente hará que pierda el control de su vehículo.

En segundo lugar, conducir con puntales defectuosos provoca el desgaste de los neumáticos, así como el desgaste de otros componentes de la suspensión, como los resortes.

Es muy importante saber cuándo reemplazar los amortiguadores y puntales y actuar de acuerdo con sus hallazgos. Haga que se evalúen cuidadosamente los amortiguadores o puntales del automóvil si siente que algo no está del todo bien con la forma en que se comporta su vehículo. Cuando van mal, las consecuencias pueden ser mortales.

Para mejorar el rendimiento de frenado, la estabilidad del vehículo y el control del conductor, puede ser hora de reemplazarlos. Cuando reemplace sus amortiguadores y puntales cuando estén desgastados, evitará daños a otros componentes del automóvil, como las llantas y la suspensión, ¡y estará más seguro en la carretera!

Los vehículos de hoy vienen equipados con una variedad de características de seguridad que ayudan a mejorar el manejo y la estabilidad al mismo tiempo que reducen el riesgo de un accidente. Los frenos antibloqueo, el control de estabilidad, el control de tracción, el frenado automático y otras medidas de seguridad colaboran para mantenerlo a salvo. En una emergencia, si sus amortiguadores y puntales están dañados, es posible que no respondan de manera efectiva a los impulsos electrónicos de estos sistemas.

¿Cuánto cuestan los puntales nuevos?

El costo de reemplazar los puntales varía mucho según la marca de los puntales utilizados (normalmente), el tipo y modelo de su vehículo y el lugar donde se realiza la reparación del puntal.

Tendrá que reservar entre $ 450 y $ 900 en promedio si tiene la intención de reemplazar un par de puntales. Los conjuntos de puntales individuales costarán entre $ 150 y $ 300, por lo que solo los gastos de las piezas le costarán entre $ 300 y $ 600. Para el par, el costo de la mano de obra requerirá que pagues entre $150 y $300.

Si desea obtener ayuda profesional, un concesionario de automóviles reparará el puntal, pero puede costarle mucho dinero. Puede esperar pagar al menos $ 1,000 solo por un reemplazo normal del puntal delantero. Tendrá que darse una vuelta por este tipo de servicio. Vaya a un mecánico independiente de buena reputación que pueda ofrecerle la mejor oferta.

Como se mencionó, también se necesitará una alineación de las ruedas después de instalar puntales nuevos, y eso costará entre $ 40 y $ 80 adicionales. Una alineación de las cuatro ruedas, por otro lado, costará entre $ 80 y $ 160 adicionales si se reconstruyen los cuatro puntales de su vehículo.

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