AWD vs 4WD (¿Hay alguna diferencia?) – CarTreatments.com


Última actualización el 15 de julio de 2022

Vaya a comprar un vehículo, especialmente un SUV, y es posible que encuentre tracción en las cuatro ruedas (AWD) y tracción en las cuatro ruedas (4WD) registradas como las opciones disponibles. En ambos casos, la potencia va a las cuatro ruedas cuando estos sistemas están funcionando.

Si bien estos dos enfoques funcionan bien en condiciones resbaladizas, el manejo no siempre mejora y no hay un beneficio adicional en el frenado. Examinaremos ambos sistemas para definir sus similitudes y diferencias.

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AWD vs 4WD: una cuestión de diferenciales

Audi S4

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre AWD y 4WD? Suenan igual, por lo que deben funcionar de manera similar, ¿verdad? Bueno no. Hay claras diferencias, incluso el vendedor no puede ofrecer una explicación convincente.

Los vehículos equipados con AWD vienen con diferenciales central, delantero y trasero. Un diferencial es esencialmente una caja de engranajes que se utiliza para aprovechar la potencia de la transmisión. En efecto, un sistema AWD envía potencia a las ruedas con mayor agarre utilizando el diferencial central.

La potencia puede dividirse entre dos ruedas en el eje delantero o trasero, y también puede enviar potencia a las cuatro ruedas en diferentes niveles.

Descifrando la tracción total

La mayoría de los sistemas AWD se basan en plataformas de tracción delantera y se utilizan con frecuencia con la arquitectura basada en automóviles empleada por muchos de los crossovers actuales.

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Los autos convencionales que utilizan AWD incluyen el Subaru Legacy y el Toyota Camry. Los modelos de lujo con AWD incluyen el Audi A4. El Subaru Ascent, Chevrolet Equinox y Audi Q7 son ejemplos de crossovers que ofrecen AWD.

Prácticamente en todos los casos, la potencia se distribuye a los ejes o ruedas individuales según sea necesario. Los sistemas AWD siempre están encendidos, listos para administrar potencia de una manera que optimiza el agarre en la condición de conducción actual.

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Examinando la tracción en las cuatro ruedas

Suministro de jeep

Si bien AWD generalmente corresponde a automóviles, 4WD generalmente se usa con plataformas de camiones, y lo encontrará en camionetas como Nissan Frontier y GMC Sierra 1500. Sin embargo, pocos de los SUV de hoy en día los usan, con Jeep Bronco y modelos grandes como el Chevrolet Suburban, Toyota Sequoia y Jeep Wagoneer entre las excepciones notables.

La mayoría de los fabricantes de SUV han pasado de los diseños basados ​​en camiones (carrocería sobre bastidor) a diseños de automóviles para mejorar la rigidez de la carrocería, un manejo superior y una mayor economía de combustible.

Lo alto y lo bajo de 4WD

es una cosa de jeep

Los vehículos equipados con 4WD utilizan un par de diferenciales y una caja de transferencia. En este arreglo, cada eje tiene un diferencial, con la caja de transferencia encargada de dividir la potencia entre los dos.

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Los sistemas 4WD contemporáneos generalmente se ponen en marcha a través de un dial o interruptor ubicado en la cabina y con frecuencia tienen marchas 4WD altas (4 altas) y bajas (4 bajas). Cuando se coloca en "ALTA", puede viajar a velocidades más altas, hasta cierto límite, como se describe en el manual del propietario.

Cuando opera en "BAJO", el engranaje de rango bajo está en funcionamiento, brindándole más potencia al escalar rocas o navegar por la arena. Además, si está atrapado en un surco, el engranaje de rango bajo es lo que lo liberará. No utilizará el rango bajo en ningún otro lugar, ya que está diseñado exclusivamente para conducir a baja velocidad.

Una variación electrificada del tema AWD

Tesla modelo 3 de largo alcance
Crédito de la imagen: Tesla

Algunos autos eléctricos e híbridos, por ejemplo, el Tesla Model 3 y el Acura RLX SH-AWD, también utilizan AWD, pero no en el sentido convencional.

Para el Model 3, no hay conexión mecánica (diferencial central) que conecte los dos ejes. En cambio, hay un motor eléctrico que impulsa las ruedas delanteras y uno o dos motores eléctricos en el eje trasero, con una computadora que controla cómo se entrega la potencia entre los ejes y las ruedas.

Acura utiliza un arreglo similar con el sistema AWD que se encuentra en modelos RLX seleccionados, pero el fabricante también utiliza un motor de gasolina para mejorar el rendimiento. Aquí encontrará un motor eléctrico que funciona con una transmisión convencional en la parte delantera y dos motores eléctricos traseros que funcionan de forma independiente en cada rueda trasera.

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Sistemas AWD que imitan 4WD

Los fabricantes a veces comercializan modelos AWD como 4WD. Estos sistemas pueden hacer un trabajo bastante decente al imitar 4WD, pero lo hacen sin una caja de transferencia.

Por ejemplo, ciertos modelos Ford Explorer 2017 vienen equipados con lo que el fabricante de automóviles llama “4WD inteligente” y un sistema de gestión del terreno. El primer término usa una computadora para administrar automáticamente el manejo y la tracción, equilibrando la forma en que la potencia se divide entre los dos ejes.

Mientras tanto, el sistema de manejo del terreno le permite al conductor marcar configuraciones para condiciones especiales como arena, barro, nieve y grava. Verdaderamente, este es un sistema AWD inteligente que brinda beneficios como 4WD.

Ahora que conoce las diferencias entre AWD y 4WD, puede comprar en consecuencia. Aun así, tenga en cuenta que tanto AWD como 4WD agregan peso al vehículo, lo que a menudo reduce la economía de combustible. Finalmente, ninguno de los dos sistemas sustituye a la conducción segura.

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