¿Qué hacer si detecta una fuga de refrigerante del automóvil?

cambiar las bujías en tu vehículo

No es una buena sensación cuando nota que su automóvil tiene una fuga de refrigerante. Por supuesto, usted sabe que podría deberse a algo tan simple como una abrazadera de manguera suelta o una junta de culata rota, pero de cualquier manera, las reparaciones costarán dinero y llevarán tiempo.

La peor parte de este problema es que no hay garantía de lo que encontrará cuando finalmente abra el compartimiento del motor. ¿Qué sucede si la fuga proviene de una pieza costosa? ¡Hubiera sido mejor dedicar algún tiempo a trabajar en el mantenimiento preventivo para que no tuviera que preocuparse por estas cosas ahora! Sin embargo, tenemos algunos consejos para manejar las fugas en caso de que ocurran.

¿Qué es el refrigerante del automóvil y qué hace?

El refrigerante de su vehículo, también conocido como anticongelante, es esencial para la salud y el rendimiento de su motor. El refrigerante evita que el motor se sobrecaliente y se congele durante el clima frío y lubrica las piezas móviles del motor. También absorbe el calor de la cámara de combustión.

¿De qué se compone el refrigerante de un coche?

El agua constituye del 50% al 70% del anticongelante de su vehículo, pero también se agregan inhibidores de óxido y otros ingredientes. Estos incluyen éteres de glicol, silicatos, nitratos u otros compuestos orgánicos. Además de estos antioxidantes, los inhibidores de la corrosión, como los fosfatos o los boratos, también ayudan a evitar que el óxido forme piezas de metal dentro del sistema de enfriamiento, incluso si se exponen al aire. El anticongelante en sí mismo se vuelve más viscoso en temperaturas más frías, por lo que los puntos de congelación del refrigerante varían según las especificaciones climáticas por región/estado/provincia.

¿Qué hacer si detecta una fuga de refrigerante del coche?

Estos son algunos pasos que puede seguir antes de obtener un diagnóstico completo de un técnico certificado por ASE:

1. Haga revisar el vehículo por un profesional

Un mecánico experimentado detectará exactamente de dónde se está fugando el refrigerante, e incluso puede tener una solución que no involucre piezas de repuesto ni mano de obra. En cualquier caso, hacer que un profesional lo revise primero ahorrará tiempo y dinero a largo plazo.

2. Agregue más mezcla de agua y anticongelante para completar su sistema de enfriamiento

Querrá aumentar la temperatura del motor para que se caliente y derrita cualquier acumulación de hielo dentro de su radiador o núcleo, momento en el que puede apagar el vehículo. Cualquier líquido que se derrame será principalmente agua, por lo que puede ver la absorción agregando más refrigerante o usando una aspiradora húmeda. Un cuarto de galón debería ser suficiente para la mayoría de los automóviles y camiones si no tiene idea de la cantidad de mezcla de refrigerante y agua que debe verter.

3. Mantenga su motor en marcha el mayor tiempo posible

Mientras su automóvil esté encendido, el líquido forzado por la gravedad hacia el tanque de desbordamiento finalmente llegará al radiador. Entonces, incluso si tiene un motor sobrecalentado debido a una junta de culata defectuosa, existe al menos alguna posibilidad de que el anticongelante pueda gotear de los puertos de enfriamiento abiertos en la parte superior de la culata en lugar de tener que encontrar otra ruta adentro.

4. Tenga cuidado si conduce un vehículo de tracción trasera

Si hay una fuga en el radiador, el refrigerante solo fluirá hacia la parte delantera de su automóvil, donde puede escapar a la atmósfera o mezclarse con el agua de la humedad y la lluvia. ¡En este caso, su motor se sobrecalentará mucho más rápido porque no tiene forma de enfriarse!

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5. Enjuague el sistema a la primera señal de problemas

Si bien querrá hacer esto ya sea que tenga o no un problema de sobrecalentamiento, también puede ser necesario enjuagar para eliminar cualquier depósito potencialmente corrosivo que quede por la fuga de refrigerante que se evaporó de su sistema de enfriamiento.

Desde un punto de vista mecánico, la eliminación de estos contaminantes podría extender la vida útil de los componentes principales dentro del sistema de enfriamiento del automóvil porque eliminará las partículas adheridas a varias superficies.

6. Si tiene dinero para gastar, hay reemplazos disponibles

Dependiendo de dónde provenga la fuga y otros factores que los mecánicos querrán examinar en persona, puede haber formas de detener una fuga de refrigerante sin reemplazar componentes costosos como mangueras o abrazaderas del radiador.

Sin embargo, si su motor se calienta demasiado debido a una mala junta de culata, por ejemplo, podría dañar los sellos que evitan que el aceite se filtre hacia las cámaras de combustión. ¡Es por eso que siempre se recomienda un diagnóstico profesional antes de realizar reparaciones!

No tiene tiempo para esperar una vez que detecta un problema con el refrigerante de su automóvil, por lo que, con suerte, al menos uno de los métodos anteriores lo salvará de una prueba muy costosa y que requiere mucho tiempo.

Incluso si no tiene dinero de sobra, agregar agua como medida provisional facilitará que un técnico de ASE diagnostique el problema de su vehículo, ya que podrá ver de dónde proviene la fuga con sus propios ojos.

No lo olvide, aparte del anticongelante; Los inhibidores de la corrosión son otro componente esencial del refrigerante del motor que ayuda a prevenir la oxidación de las piezas metálicas que luego podrían causar fugas. Suponga que su radiador o culata ya se ha oxidado o corroído debido a un mal sello causado por negligencia. En ese caso, las reparaciones pueden costar más adelante una vez que haya desperdiciado todo ese dinero en reparaciones no válidas.

¿Cuáles son las consecuencias de no reparar una fuga de refrigerante del automóvil?

Ignorar la fuga de refrigerante nunca es una buena idea. Si el motor se sobrecalienta, puede causar daños graves a varios componentes dentro de su automóvil. Algunos de los cuales son muy caros cuando tienen que ser reemplazados.

El mejor consejo en esta situación es conducir su automóvil de manera segura a un mecánico. Pueden probar el automóvil y ver de dónde proviene la fuga. Una vez que lo encuentren, dependerá de usted cuál es el mejor curso de acción porque cada automóvil y cada cliente es diferente.

Como ejemplo, estas son las consecuencias comunes de no reparar una fuga de refrigerante del automóvil:

1. Sobrecalentamiento del motor

La consecuencia número uno de una fuga de refrigerante del automóvil es un motor sobrecalentado. El motor se sobrecalienta cuando el flujo de líquido en el sistema de enfriamiento se restringe debido a la falta de refrigerante.

Cuando esto sucede, el motor de su automóvil no arrojará calor de manera tan eficiente, lo que puede provocar daños permanentes o, en el peor de los casos, una junta de cabeza rota.

2. Óxidos y corrosión

Otra consecuencia de descuidar una fuga de refrigerante del automóvil es la posibilidad de corrosión. La corrosión ocurre cuando se forma óxido en los componentes metálicos dentro de su vehículo. Esto puede ser especialmente malo cuando se forma óxido alrededor de los pernos y abrazaderas que sujetan los componentes de su automóvil en su lugar.

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Puede volverse muy peligroso cuando esto sucede, ya que los pernos que sujetan las piezas de su automóvil pueden romperse.

3. Sobrecalentamiento y averías del coche

Cuando un motor sufre episodios prolongados de sobrecalentamiento, afecta el motor y otros componentes dentro de su vehículo.

Por ejemplo, puede experimentar problemas con el sobrecalentamiento del automóvil, lo que hace que el indicador de nivel de refrigerante deje de funcionar. Otras veces, esto puede causar que otros indicadores en el tablero de su automóvil no funcionen correctamente.

3. Agua en el combustible

El agua en el combustible puede ocurrir cuando el radiador de su automóvil tiene una fuga. El agua puede mezclarse con el aceite dentro de su motor, haciéndolo más espeso. Esto puede hacer que su automóvil use más aceite de lo normal.

4. Fallo de la bomba de agua

Otro efecto secundario negativo de no reparar una fuga de refrigerante del automóvil es la posibilidad de que falle la bomba de agua.

Cuando esto sucede, puede causar que el refrigerante dentro del motor se filtre y requiera una nueva bomba de agua.

Si alguna vez te ha fallado una bomba de agua, sabes que esto es algo que debes evitar a toda costa.

5. Fallo del radiador

Cuando el radiador tiene una fuga, puede causar que el refrigerante del interior se escape.

Esto afectará qué tan bien su radiador puede enfriar su motor, lo que eventualmente provocará que su radiador falle.

6. Daños en la transmisión

El sobrecalentamiento del motor también puede dañar la transmisión. Esto puede ser especialmente malo si sucede en un viaje largo por carretera.

Cuando esto suceda, te divertirás tratando de encontrar un mecánico que pueda arreglar tu auto. Desafortunadamente, en este momento, el daño por sobrecalentamiento puede ser tan grave que costará más repararlo que el valor del automóvil.

7. Daños en el convertidor catalítico

Cuando el motor se sobrecalienta, puede dañar el convertidor catalítico. Los convertidores catalíticos convierten los gases peligrosos dentro del motor de un automóvil en sustancias no peligrosas.

El sobrecalentamiento del motor puede dañar este componente, lo que requiere gastar dinero en piezas y mano de obra para un nuevo convertidor catalítico.

8. Fallo en la junta de culata

Una fuga de refrigerante también puede afectar la junta de la cabeza. La junta de culata es el sello entre la culata de cilindros de su motor y el bloque del motor.

Cuando sospecha que su automóvil tiene fugas, el primer lugar para verificar es la junta de la cabeza, una forma rápida de probar si la junta de la cabeza de su automóvil puede estar fallando es verificar el nivel de refrigerante. Si el refrigerante está en un nivel normal, pero detecta un olor dulce proveniente del escape de su automóvil, esto puede indicar una falla en la junta de la cabeza.

9. Se enciende la luz de advertencia de bajo nivel de refrigerante

Si un sistema de refrigeración líquida pierde una cantidad significativa de refrigerante, es posible que se encienda la luz de advertencia de nivel bajo de refrigerante.

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Esto puede ser una indicación de que hay una fuga en su sistema de enfriamiento. Este puede ser el único síntoma que notará antes de sobrecalentar completamente su motor.

10. Ruidos de gorgoteo del motor

¿Sabía que una fuga de refrigerante puede provocar ruidos extraños en el motor? A veces, una fuga de refrigerante o de la bomba de agua puede provocar ruidos de gorgoteo.

Dependiendo de dónde fluya el líquido dentro de su vehículo, puede provocar sonidos burbujeantes.

¿Cómo prevenir las fugas de refrigerante del coche?

Dado que la fuga de refrigerante es un problema crítico, los expertos automotrices realizaron una investigación intensiva para brindar a los conductores recomendaciones importantes sobre cómo prevenir una fuga de refrigerante del automóvil. Echemos un vistazo más de cerca a continuación:

No llene en exceso el depósito de refrigerante

Algunos propietarios de automóviles cometen un error común al llenar el depósito de refrigerante de su motor.

Según los expertos en automóviles, esto no es necesario. Si pone demasiado refrigerante dentro de su motor, puede perder el refrigerante del automóvil.

Revisa regularmente el nivel de refrigerante de tu auto.

Una de las formas más importantes de prevenir una fuga de refrigerante del automóvil es revisar regularmente el nivel de refrigerante de su automóvil.

Se recomienda hacer esto cada dos semanas si usa el automóvil con moderación. Sin embargo, si conduce el automóvil a diario, se recomienda revisarlo una vez por semana.

Cambiando el refrigerante de tu motor

Otra excelente manera de evitar una fuga de refrigerante del automóvil es cambiar el refrigerante del motor cuando sea necesario.

Si no está seguro de cuándo fue la última vez que lo cambió, se recomienda cambiar el líquido al menos cada cuatro años o 60 000 millas. Esto depende del tipo de refrigerante que necesite su vehículo y de la gravedad de las fugas en su área. Consulte el manual del propietario para obtener más información sobre este proceso porque los diferentes modelos tienen diferentes programas de servicio recomendados.

Consigue un lavado del sistema de refrigeración.

Los expertos en autos recomiendan enjuagar el sistema de enfriamiento al cambiar el refrigerante de su vehículo.

Esto ayuda a eliminar la suciedad o los depósitos dentro del motor de su automóvil que puedan haberse acumulado con el tiempo. Además, esto ayuda a prevenir futuras fugas de refrigerante del automóvil porque evita que se produzca corrosión dentro de su motor, lo que resulta en problemas con el sello entre los cilindros y la culata.

Utilice piezas originales para las reparaciones.

Los expertos automotrices nunca recomiendan el uso de piezas genéricas baratas para solucionar un problema con su automóvil, incluso si son económicas.

El problema es que este tipo de productos no están diseñados específicamente para funcionar bien entre sí, por lo que puede resultar en tener que hacer reparaciones innecesarias poco después.

Conclusión

Detectar una fuga de refrigerante del automóvil puede ser alarmante, pero es importante mantener la calma y tomar las medidas necesarias para evitar que el motor se sobrecaliente. En este artículo, hemos resumido algunos de los síntomas más comunes de una fuga de refrigerante del automóvil y las formas en que puede evitar que sucedan en primer lugar. Si alguna vez no está seguro de qué hacer si detecta una fuga de refrigerante del automóvil, comuníquese con un experto automotriz para obtener ayuda.

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